Hoy en Esquel, miércoles 18 de Julio de 2018
Guía Turística de la Patagonia


Estación de La Trochita el Viejo Expreso Patagónico

En 1978 el escritor estadounidense Paul Theroux realizó un fantástico viaje en tren desde Boston a Esquel. La experiencia está narrada en su libro "El viejo Expreso Patagónico".

Estación Esquel, La Trochita Estación Esquel, La Trochita | Foto: guiaverde.net

En 1978 el escritor estadounidense Paul Theroux realizó un fantástico viaje en tren desde Boston a Esquel. La experiencia está narrada en su libro "El viejo Expreso Patagónico", que alude a la etapa final del viaje. Tanta repercusión tuvo este libro, que desde entonces son numerosos los turistas extranjeros que arriban a Esquel a conocer el histórico tren, de sólo 75 cm de trocha y cuyas locomotoras a vapor -de 1922- son las únicas en el mundo aún en funcionamiento. El tren fue declarado Monumento Nacional en 1999, y actualmente está en manos de las provincias de Río Negro y Chubut. A pesar de la importante función social que sigue cumpliendo para las poblaciones precordilleranas de ambas provincias, a lo largo de los años el tren tuvo un funcionamiento discontinuo e incluso fue paralizado, para luego transformarse en atractivo exclusivamente turístico, con un trayecto que partía de El Maitén (donde se encuentran los talleres generales, interesantes para visitar) y se adentraba por unos kilómetros en la estepa. Por fin, desde fines del 2003, se puede volver a hacer el viaje completo desde Ing. Jacobacci a Esquel. Imagine casi 405 Km. con 600 curvas a 45 Km/h de promedio. La escasa velocidad (y numerosas paradas) lo invitan a disfrutar del paisaje de las mesetas, con sus coronamientos basálticos, y los extensos campos de coirones y mallines. Muy pintoresco. La estación se encuentra a unas cuadras del centro (ver plano). Vaya con tiempo y vea las maniobras de la locomotora, antes de subir a uno de los diminutos vagones, con una fila de asientos dobles y otra de asientos individuales. Las salamandras que llevan, no sólo sirven para combatir el frío, sino también para calentar el agua del mate e incluso preparar alguna comida. El viaje ida y vuelta dura más de 16 horas. Hay también excursiones cortas de un par de horas de duración




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